Hành trình thú vị tại xứ cờ hoa

Để có một chuyến du lịch bụi qua Mỹ như trong mơ phải làm như thế nào? Trong bài viết này, tôi sẽ chia sẻ những điều đáng nhớ, thú vị nhất trong chuyến viễn du 9 đêm 10 ngày trên xứ cờ hoa qua các tiểu bang như Los Angeles, California, Seattle, thuộc bờ Tây nước Mỹ.

Mỹ là một quốc gia giàu có và phát triển vượt bậc. Cho nên khi chọn du lịch qua Mỹ, suy nghĩ đầu tiên của mọi người là việc được trải nghiệm dịch vụ sang chảnh tại quốc gia này. Song, có đến Mỹ, tự trải nghiệm và khám phá các thành phố ở các bang khác nhau (có bang diện tích rộng hơn cả Việt Nam) một cách ngẫu nhiên như tôi bạn sẽ thấy ở đâu đó trên quốc gia rộng lớn này, những điều thú vị cứ luôn xuất hiện trong mỗi hành trình.
Có diện tích 9.833.520 triệu km², Mỹ là quốc gia lớn thứ 3 trên thế giới, có 50 bang và một đặc khu liên bang. Để đến được quốc gia có hệ thống sân bay dày đặc này, điều cần làm là chúng ta phải kiểm tra kỹ nơi mình cần đến để đặt chuyến bay có khoảng cách đi, thời gian hợp lý và được giá rẻ nhất có thể. Hiện có rất nhiều hãng hàng không như: Singapore Airlines, Vietnam Airlines, Cathay Pacific, Malaysia Airlines, Hong Kong Airlines… Do không có chuyến bay thẳng nên thường phải quá cảnh ở một sân bay thứ ba trước khi vào Mỹ. Trong hành trình của mình, vì muốn tìm hiểu cách người Hồng Kông tạo ra sân bay bằng cách lấn biển nằm trong khu Chek Lap Kok trên đảo Lantau nên tôi đã chọn Hong Kong Airlines cho chuyến đi tự túc. Giá vé khứ hồi là 700 đô la. Điểm đến đầu tiên của tôi là thành phố Los Angeles.

Los Angeles – Thành phố của những ngôi sao
Việc nhập cảnh vào Mỹ không khó như tôi tưởng. Với hàng chục chiếc máy làm thủ tục tự động với các ngôn ngữ như Việt Nam, Hàn Quốc, Trung Quốc, Tây Ban Nha, Anh được đặt tại khu vực kiểm tra an ninh, vừa tiết kiệm thời gian vừa tiện lợi cho du khách ở các quốc gia khác nhau có thể tự làm thủ tục nhập cảnh. Một người Mỹ da màu, có tuổi đóng mộc nhập cảnh cho tôi. Ông không hỏi bất kỳ câu nào dù tôi đã chuẩn bị rất kỹ phần vấn đáp. Thấy tôi gấp rút, ông còn mỉm cười nhìn tôi và nói “Đừng vội khi tới Mỹ” rồi đóng một cái cộc vào hộ chiếu ngay cạnh visa một năm, mỗi lần được nhập cảnh vào Mỹ 6 tháng mà lãnh sự quán Mỹ tại TP.Hồ Chí Minh mới cấp hồi tháng trước. Lúc trả lại hộ chiếu ông cũng không quên chào một câu rất lịch sự “Happy New Year”.
Những ấn tượng quá tuyệt vời về Mỹ đã có tại sân bay làm tôi thêm phấn khích cho hành trình đầu tiên là đến với Đại lộ Danh vọng, nơi ghi danh những tên tuổi có tầm ảnh hưởng trên thế giới trong lĩnh vực nghệ thuật. Đại lộ Danh vọng rất giống với những con phố nhộn nhịp khác ở Myeongdong của Hàn Quốc, hay con phố 85 tại Bogota, song chỉ khác là khi tới đây bạn sẽ khám phá ra được các điều thú vị trên con đường này. Có ít nhất là 6 điều.

Đại lộ Danh vọng Hollywood có tên là Hollywood Walk of Fame kéo dài từ phố Gower đến La Brea Avenue, và từ phía Bắc xuống Nam trên phố Vine Street giữa phố Yucca và Đại lộ Sunset. Trên con lộ này gắn hơn 2.600 ngôi sao năm cánh có tên các nhân vật nổi tiếng được phòng thương mại Hollywood vinh danh vì những đóng góp của họ trong ngành công nghiệp giải trí. Năm 1960, Joanne Woodward là ngôi sao đầu tiên được khắc tên trên sao năm cánh và nếu tính cho đến nay đã có tổng cộng 2.317 ngôi sao được trao tặng. Hàng năm sẽ có thêm 20 ngôi sao mới sẽ được gắn trên đại lộ này. Một chi tiết khá thú vị khác là khi nhìn vào những cái tên được vinh danh nằm trong lòng ngôi sao năm cánh bạn sẽ biết họ thuộc lĩnh vực nào nhờ vào các biểu tượng đi kèm. Có 5 biểu tượng, ví dụ như: máy quay phim cho những đóng góp cho ngành công nghiệp phim ảnh; máy thu hình cho những đóng góp cho ngành công nghiệp truyền hình; máy hát cho những đóng góp cho ngành công nghiệp thu âm; micro cho những đóng góp cho ngành công nghiệp phát thanh; mặt nạ đôi bi kịch/hài kịch cho những đóng góp trong kịch nghệ. Có đến con đường này mới hiểu vì sao người Mỹ lại hãnh diện mình là kinh đô điện ảnh, hằng năm sản xuất ra 2/3 lượng phim trên toàn hành tinh.
Sẽ là một thiếu sót nếu như đến đây bạn không chụp ảnh với dòng chữ Hollywood nằm trên ngọn đồi trọc từng xuất hiện nhiều trong các bộ phim đình đám của Mỹ. Tiện lợi, ít mất thời gian, nhiều người chọn tòa building bên cạnh TCL Chinese Theatre để chọn góc chụp. Riêng tôi thích khám phá các góc trên những con đường nhỏ để check-in. Tại đây, bạn còn khám phá được vô số tranh vẽ Graffiti, một loại hình nghệ thuật trên phố được xứ Nam Mỹ và Bắc Mỹ ưa chuộng thể hiện trên các bờ tường.

Leavenworth – thiên đường tuyết ở Washington State
Trước tiên, đừng nhầm lẫn bang Washington là Washington State với Washington D.C, do Mỹ có hai bang có cùng tên nhưng về mặt tổ chức hành chính thì khác nhau. Cách để phân biệt, một là State và một là D.C. Tôi chọn hành trình tiếp theo là Washington State vì nơi này có Leavenworth.
Nằm về hướng Đông, cách thành phố Seattle 190km hoặc cách Everett 160km, Leavenworth đẹp như trong truyện cổ tích hay trên những tấm bưu thiếp. Ngôi làng cùng tên được xây dựng từ năm 1906 để du khách cảm nhận như mình đang ở ngôi làng Bavarian bên chân núi Alps của nước Đức. Thật vậy, những căn nhà xinh xắn, những shop bán đồ lưu niệm nằm len trên những con phố nhỏ đậm nét châu Âu, đến cả tiếng lộc cộc từ những chiếc xe ngựa chở du khách dạo phố làm người ta lầm tưởng ngôi làng Bavarian của Đức đã được di chuyển qua tiểu bang Washington. Đặc biệt, có vị trí xung quanh là núi non, sông suối và có rất nhiều tuyết vào mùa đông nên dân Mỹ đến đây để chơi trượt tuyết. Vào buổi tối, khi con phố lên đèn, nhất là dịp Giáng sinh, màu sắc lung linh của những chiếc đèn lấp lánh trên nền tuyết trắng và người ta nhận định Leavenworth là thiên đường thì không sai.


Leavenworth là một ngôi làng kiểu Đức cho nên các nhà hàng ở đây đều có phục vụ bia và thức ăn của Đức rất ngon, giá lại rẻ. Không những vậy, tin chắc bạn sẽ còn rất thích khi đi trên con đường Highway 2 để đến Leavenworth. Vì những hồ băng, những dòng sông nằm vắt vẻo qua trùng trùng điệp điệp các ngọn núi có độ cao trung bình từ 2000 – 2500 feet so với mặt nước biển, với những cây thông cổ thụ còn đọng lại những bông tuyết trắng sau những mùa tuyết rơi cho bạn cảm giác lạc vào một thế giới giống như trong các bộ phim có chủ đề kiểu Avatar của Mỹ.

Khám phá tiệm cà phê Starbucks đầu tiên trên thế giới
Rời Leavenworth nhưng đừng vội rời khỏi Seattle. Bạn sẽ tiếc đấy. Bởi thành phố nằm trên sườn đồi, cạnh cửa biển, Seattle có quá nhiều điều thú vị khác để bạn khám phá.
Điểm đầu tiên có thể check-in đó là tiệm cà phê Starbucks của 3 con người vĩ đại trong thế giới cà phê là Jerry Baldwin (giáo viên tiếng Anh), Zev Siegl (giáo viên lịch sử) và Gordon Bowker (nhà văn). Ít có ai ngờ rằng Starbucks ngày nay có 17.800 quán ở 49 quốc gia, bao gồm 11.068 tiệm ở Hoa Kỳ, gần 1.000 tiệm ở Canada và hơn 800 tiệm ở Nhật Bản và nhiều quốc gia khác nữa chỉ là một quán cà phê nhỏ tẹo, quy mô khiêm tốn nằm tại số 2000 Western Avenue, thành phố Seattle, bang Washington. Ngày nay, để thưởng thức món cà phê “danh bất hư truyền” tại nơi nó đã ra đời, mặc cho cái lạnh 1 – 2 độ C, bất kể là ngày hay đêm dòng người cứ rồng rắn xếp hàng mua cho bằng được ly cà phê Starbucks trên đất Mỹ.

Những anh chàng bán cá “dễ thương” PIKE PLACE FISH CO
Seattle thuộc tiểu bang Washington rất gần với thành phố Vancouver của Canada, chỉ cách 3 giờ đi xe nên nếu có sẵn luôn visa Canada bạn cũng có thể từ đây đến với quốc gia của những chiếc lá phong nức danh thế giới. Nhưng trước tiên, đừng quên ghé qua ngôi chợ truyền thống nằm ngay cửa biển thuộc thành phố Seattle.
Ngôi chợ truyền thống này được biện gọn gàng, sạch sẽ bắt mắt với các mặt hàng nông sản, hương liệu, và những tiệm làm bánh từ phó mát được các thợ làm ngay tại chỗ cho du khách mục sở thị và thưởng thức nóng. Nhưng điều thú vị nhất tại ngôi chợ này là những anh chàng bán cá hồi được mang từ Alaska. Ngoài vui tính, hòa nhã, thuận mua vừa bán với khách hàng, điều thú vị mà tôi nhớ nhất là giọng hát sinh động, vui tươi của họ. Mỗi khi có người mua cá, một anh chàng trong số họ sẽ thảy con cá cho những trai khác, trong khi chuyền con cá cho nhau họ đồng thanh hát, rất thu hút ánh nhìn. Đây cũng là gian hàng nhộn nhịp nhất trong ngôi chợ ở khu downtown Seattle.


Lưu ý: Tại Seattle, đừng quên ghé cửa hàng Amazon Go. Đây là cửa hàng buôn bán theo hình thức mới, vừa được khai trương gần đây và hiện chỉ có duy nhất trên nước Mỹ. Không có người bán, người mua chỉ cần tải App Amazon Go trên điện thoại, dùng mã được cung cấp check tại cổng an ninh của cửa hàng. Cứ thoải mái mua đồ, cửa hàng tự có camera an ninh theo dõi khách đã lấy món hàng nào. Sau một phút rời cửa hàng, Amazon Go sẽ gửi lời cảm ơn và báo số tiền trong tài khoản của bạn đã bị trừ đúng bằng món hàng đã lấy. Tôi tin, những ai yêu mua sắm qua mạng bằng công nghệ sẽ lấy làm thú vị vì điều này.
Ngoài ra, nhiệt độ ở Seattle và Los Angles chênh nhau từ 5 – 7 độ, nên bạn cần chuẩn bị đồ ấm cho thích hợp.

Trải nghiệm du lịch bụi bằng xe buýt liên bang
Để trải nghiệm thực tế hơn về Mỹ, từ Seattle về Los Angles, tôi đón xe buýt của hãng Greyhound Lines, Inc., là hãng vận tải xe buýt liên tỉnh phục vụ hơn 3.800 điểm đến trên khắp Bắc Mỹ, với giá rất rẻ, bằng một phần 3 vé máy bay đi từ Los Angeles đến Seattle nếu bạn đặt trước từ Việt Nam qua trang mạng của hãng là “https://www.greyhound.com”.
Hành trình là 1 ngày rưỡi đi qua ba bang: Washington State, Oregon, Los Angeles, hành trình có chiều dài gần hết bờ Tây của Mỹ trên Thái Bình Dương. Do hành trình đặc biệt như vậy, những trạm dừng chân đủ cho người du lịch bụi cảm nhận các trạng thái thời tiết, sự chênh lệch nhiệt độ giữa các thành phố. Nếu ở thành phố Portland, bang Oregon đón du khách trong cái rét lạnh câm và đặc sương mù sau 4 giờ băng qua những cánh đồng cỏ nhuốm màu trắng của sương muối thì tới California, những ngọn chà là cổ cao chót vót trong cái nắng vàng, nền trời xanh óng ánh. Đâu chỉ có vậy, những hồ xanh trong vắt, chen cạnh những rặng núi đá nằm cạnh ngay ô cửa xe làm bạn sẽ không tin mình đang còn ở nước Mỹ mà đã qua các nước có những địa hình đặc trưng theo từng kiểu như vậy. Điểm cộng cho việc lựa chọn xe buýt liên bang là trước khi vào thành phố, nhà cửa lung linh hai bên đường dần dần hiện ra. Với nhà cửa, người Mỹ không quá cầu kỳ vẻ ngoài song chú ý một xíu nét thẩm mỹ, sự tinh tế hiện lên rõ rệt. Nhà ở Seattle, Renton, Portland, Weed hay Sacramento có điểm chung là nhà gỗ, xung quanh có vài cây hoa anh đào trên những thảm cỏ xanh, không thì sẽ có một cây cổ thụ hiện diện. Những căn nhà nằm trên những con đường vắng, khoảng cách rộng rãi, không san sát mà tách biệt. Mùa này, những vật trang trí sau mùa Giáng sinh vẫn còn giữ nguyên để chào năm mới.


* Lưu ý: Không nên mua nước ở các máy bán hàng tự động vì nó có giá khoảng 2.25 đô la, 250ml, trong khi ở các cửa hàng tiện lợi 1 lít chỉ có giá 1 đồng 9 cent. Mì gói rẻ hơn các loại bánh mì và snack nhưng nên chọn mì ly Hàn Quốc để dùng, vì mì Mỹ vừa mặn vừa có vị không hợp với người châu Á.

Đón hoàng hôn trên biển
San Diego hay dọc miền Nam California, sẽ là địa điểm đển bạn có thể đón được những tia nắng vàng cuối chiều. Bờ biển không bị chiếm dụng, cát trắng mịn đầy sân bóng chuyền và sóng cao để bạn có thể ngắm dân Mỹ chơi trượt ván, lướt sóng và các hoạt động thể thao khác. Hay hòa mình vào dòng người chơi những điẹu Flamenco đầy ngẫu hứng. Họ tự trang bị cho mình một chiếc trống, cây kèn ngồi lại với nhau và trở thành một ban nhạc tự do. Việc của bạn là hòa mình vào đó hoặc có thể rung lắc tự do cùng dân bản xứ.


San Diego còn là một trong mười thành phố đáng sống nhất của nước Mỹ. Với khí hậu ấm áp quanh năm, San Diego luôn có một sức lôi cuốn kỳ lạ khiến những ai từng đặt chân đến đây cũng đều phải say đắm. Không chỉ thu hút bởi những các cụm công trình kiến trúc kiểu Tây Ban Nha, các viện bảo tàng thực tế như tàu khu trục Midway được dùng trong thế chiến thứ 2 còn giúp bạn có thể thu thập thêm nhiều kiến thức về lịch sử.
10 ngày 9 đêm sẽ là không đủ cho bạn khám phá từng chi tiết, trải nghiệm hết tất cả đều bạn mong muốn. Song, với những nét chấm phá được rút tỉa từ trong từng chuyến đi trên đất Mỹ, tôi tin bạn sẽ có một chuyến đi thật tuyệt vời vì đó là những trải nghiệm chỉ có bạn mới có thể cảm nhận.