Đặc sản miền Tây mùa nước nổi

Nói đến mùa nước nổi ở đồng bằng sông Cửu Long không thể không nhắc đến các món ăn từ cá linh – một loại cá đặc trưng khi mùa lũ về.

Theo con nước ngầu đục phù sa, cá linh đến với vùng quê miền Tây như một “món quà” của lũ. Điều đặc biệt khi chế biến món cá này là không cần đánh vẩy hay lấy mật, chỉ cần ngâm cá với nước muối cho sạch, sau đó rửa lại bằng nước sạch rồi để ráo nước. Tuy nhiên, nếu bạn không quen vị đắng đặc trưng của cá linh thì có thể dùng kéo cắt nhẹ phần bụng cá, lấy mật cá bỏ đi để giảm vị đắng. Sau đây, chúng ta sẽ cùng điểm qua một số món ăn được chế biến từ loại cá đặc sản này.

Cá linh chiên giòn chấm mắm me

Có nhiều cách để chế biến cá linh, nhưng món ăn đơn giản nhất có lẽ là cá linh chiên giòn chấm với mắm me. Món này rất đơn giản dễ làm, nhưng cũng lắm công phu. Vào đầu mùa, cá linh còn non thịt mềm và ngọt. Cá chiên trong chảo dầu thật nóng, đợi cá chín vàng đều, để khi ăn ta có thể cảm nhận được độ giòn tan của lớp vảy cá bên ngoài hòa quyện vào vị ngọt thanh của thịt cá bên trong, tất cả tạo thành một hương vị rất riêng của miền Tây sông nước.

Công phu nhất vẫn là nước chấm. Cá sẽ ngon hơn gấp bội khi có nước mắm me chua ngọt sền sệt thêm chút ớt cay. Những con cá linh béo ngậy, ngọt thịt, vị hơi đắng đặc trưng kết hợp cùng nước mắm me mằn mặn, chua chua, ngòn ngọt thực sự rất hấp dẫn.

Cá linh kho mía

Cá kho là món ăn quen thuộc của rất nhiều người Việt Nam. Có nhiều cách khác nhau như kho với nghệ, kho khế, kho gừng… Nhưng nếu nói đến cá kho mía thì có lẽ đây là món ăn khá lạ lẫm với nhiều người. Tuy nhiên, cá linh kho mía lại là một trong những món ăn dân dã, lạ miệng nhưng rất quen thuộc với những người sống ở vùng sông nước. 

Thịt cá béo ngậy, thơm thơm kết hợp với hương vị ngọt thanh của mía mang đến một món ăn mới lạ đậm chất miền Tây. Thêm vào đó, một chút đăng đắng của hoa điên điển và vị cay nồng của tiêu ớt làm cho ai đã một lần nếm thử thì sẽ khó quên. Để tăng thêm hương vị cho món ăn, nhiều người sử dụng nước dừa xiêm để kho cá. Nước dừa ngấm vào thịt cá cùng hương thơm của mía tạo nên vị ngọt thanh đạm mà không có món kho nào sánh bằng.

Lẩu cá linh bông điên điển

Lẩu cá linh bông điên điển là một món ăn ưa thích của người miền Tây Nam bộ. Bởi lẽ đây là sự kết hợp tuyệt vời của 2 món đặc sản miền sông nước là cá linh và bông điên điển. Cá linh tươi thịt vừa ngọt lại béo, theo đó bông điên điển có hương thơm nồng đượm, giòn, ngọt mang màu sắc “hương đồng cỏ nội”.

Nước lẩu thường được nấu từ nước dừa tươi, thêm vài muỗng nước mắm, đường và ít me dầm nêm nếm vừa ăn. Vị cay nồng của ớt, hương thơm của ngò gai… tất cả hòa quyện vào nhau tạo nên một món ăn vô cùng hấp dẫn. Cái ngon độc đáo của món ăn này là nhờ vị chua chua, ngòn ngọt, thơm thơm kèm thêm hương vị từ hoa điên điển. Món ăn dễ đưa cơm, quyến rũ, dậy mùi thơm phức khiến người dù khó tính cách mấy khi vừa cảm nhận cũng phải hài lòng và tấm tắc khen ngon.

Ăn kèm với lẩu có thể là bún tươi hoặc cơm nóng và tất nhiên không thể thiếu một ít nước mắm ngon và ớt để chấm cá, giúp món ăn thêm phần hấp dẫn và đậm chất.

Cá linh kho tiêu

Có dịp về miền Tây vào mùa nước nổi, nhất định bạn phải thử qua món cá linh kho tiêu ăn kèm cơm nóng. Đây là một món ăn dân dã, được đa số người miền Tây yêu thích, nhất là người lao động hay ngư dân ở các làng nổi.

Cá linh kho tiêu có vị cay nồng ấm của tiêu, vị ngọt của cá kết hợp cùng hương thơm của hành mang đến sức hút kỳ lạ với người thưởng thức. Đặc biệt, khi ăn kèm với cơm nóng càng làm tăng hương thơm và mùi vị của món cá này.